El principal demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado pidió al Secretario de Estado Mike Pompeo que cancelara varias fiestas de vacaciones, diciendo que violan sus propias directrices contra la celebración de reuniones “no críticas para la misión” durante una pandemia furiosa y ponen en peligro innecesariamente la salud de los empleados federales.

“Me preocupa que estas fiestas representen un riesgo significativo para la salud, no sólo para los asistentes, sino también para los empleados y trabajadores que deben atender estos eventos, así como para los empleados del Departamento de Estado que puedan sentirse presionados a asistir”, dijo el senador Robert Menéndez de Nueva Jersey en una carta dirigida a Pompeo el jueves.

Menéndez planteó el tema después de que The Washington Post informara que Pompeo y su esposa, Susan, han invitado a más de 900 personas a una fiesta de vacaciones en el Departamento de Estado el 15 de diciembre, que incluye comida y bebidas, después de que el departamento animara a los empleados a evitar las reuniones en persona “no críticas para la misión” debido al riesgo de propagación del coronavirus.

“Una cosa es que los individuos se comporten de una manera que va en contra de las directrices de los CDC y de la salud pública. Pero otra cosa es poner en riesgo a los empleados y trabajadores, algunos de los cuales incluyen a los contratistas, como el personal de catering y de espera, que no reciben todos los beneficios del empleo federal y pueden no tener seguro médico”.

Pompeo está organizando varias fiestas en las próximas dos semanas, incluso mientras los propios expertos en salud de la administración Trump imploran a los estadounidenses que limiten los viajes y eviten las grandes reuniones en medio de una pandemia que ha matado al menos a 277.000 personas e infectado a 14 millones en todo Estados Unidos.

“Planeamos hacer cumplir plenamente las medidas de distanciamiento social en esta recepción, y las coberturas de cara son obligatorias para la admisión”, dijo un portavoz del Departamento de Estado, que habló con la condición de anonimato para discutir asuntos de planificación interna.

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