El Senado votó el viernes para convertir un proyecto de ley de autorización de defensa de 741 mil millones de dólares en ley sobre las objeciones del Presidente Trump, entregando el primer veto exitoso de su presidencia en los últimos días de su administración.

La votación de 81 a 13 en el Senado, sólo días después de que la Cámara de Representantes también votara en números abrumadores para respaldar la legislación, fue una de las dos raras reprimendas a Trump el viernes por parte de los legisladores republicanos.

Antes de la votación para rechazar el veto del presidente, los republicanos del Senado bloquearon un esfuerzo apoyado por Trump para aumentar el tamaño de los cheques de estímulo de 600 a 2.000 dólares.

El movimiento de los cheques provocó una respuesta enfadada del presidente. “¡¡Patético!!” Trump tweeteó. “Ahora quieren dar a la gente devastada por el virus de la China 600 dólares, en lugar de los 2000 dólares que tan desesperadamente necesitan. No es justo, ni inteligente”.

El impulso de Trump en el último minuto para obtener mayores cheques de ayuda para la pandemia lo había alineado con los demócratas del Senado, que aprovecharon el apoyo del presidente para abogar por el aumento de los pagos, a un costo total de 464 mil millones de dólares.

“El Senado puede comenzar el 2021 ayudando realmente al pueblo estadounidense”, dijo el líder de la minoría del Senado Charles E. Schumer (D-N.Y.). “Podemos comenzar el 2021 enviando cheques de 2.000 dólares a las familias estadounidenses en apuros para que los lleven a través de los días más oscuros y finales de esta pandemia”.

Pero el Líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.) se negó a llevar el paquete aprobado por la Cámara al piso del Senado, desestimándolo como “socialismo para gente rica”.

Durante meses, las objeciones de Trump al proyecto de ley de defensa ensombrecieron las negociaciones entre la Cámara y el Senado sobre la medida, a pesar de que las mayorías bipartidistas a prueba de veto habían votado a favor de versiones anteriores de la legislación.

En particular, el senador James M. Inhofe (R-Okla.), presidente del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, argumentó que los legisladores tendrían que suprimir las disposiciones que ordenan la eliminación de los nombres confederados de las bases para aprobar el proyecto de ley. Pero a principios de diciembre, Inhofe renunció a su protesta y el viernes aplaudió la aprobación del proyecto de ley de defensa por las objeciones de Trump.

El veto también se anuló cuando los líderes republicanos del Senado instaron a los republicanos de base a no unirse a un esfuerzo para impugnar los resultados de las elecciones de 2020 cuando el Congreso se reúna el 6 de enero para certificar el colegio electoral. A principios de esta semana, el senador Josh Hawley (R-Mo.) anunció que objetaría los resultados, deleitando a Trump y allanando el camino para que otros en el Senado se le unan.

Aunque los líderes republicanos han dicho que dejarán que los miembros voten su conciencia, también señalaron su inquietud. “No creo que nadie esté ansioso por hacer esto”, dijo a los reporteros el viernes el líder de la mayoría del Senado, John Thune (R-S.D.), añadiendo que “al final no creo que cambie nada”.

Las fuertes mayorías bipartidistas que apoyan el proyecto de ley de defensa en ambas cámaras representaron una significativa reprimenda al presidente, ya que contiene varios repudios a sus políticas como comandante en jefe.

El proyecto de ley contiene nuevas restricciones sobre la cantidad del presupuesto de construcción militar que el presidente puede mover por orden de emergencia – una respuesta directa a los esfuerzos de Trump para desviar miles de millones de dólares del Pentágono hacia el muro fronterizo. También limita la capacidad del presidente para reducir los niveles de tropas en Alemania, Corea del Sur y Afganistán, una medida que Trump había planeado a pesar de las objeciones de los miembros de su propio partido.

En su declaración de veto del mes pasado, Trump incluyó las restricciones de la medida a los despliegues de tropas en lo alto de su lista de quejas con la legislación. También objetó el mandato del proyecto de ley al Pentágono para cambiar los nombres de las instalaciones que honran a los miembros de la Confederación. Y se quejó de que la legislación no incluía la derogación de una ley completamente ajena – la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones – que otorga a las empresas de tecnología ciertas protecciones de responsabilidad por el contenido que terceros publican en sus sitios web.

Trump ha apuntado a la Sección 230 como parte de una campaña más amplia contra las empresas de medios sociales como Facebook, Twitter y Google, a las que ha acusado de albergar prejuicios anti-conservadores.

Tanto demócratas como republicanos están de acuerdo en que la Sección 230 es defectuosa y necesita ser modificada, pero la mayoría de los legisladores se han enfurecido por los esfuerzos de Trump para derogarla como parte del proyecto de ley de defensa.

En los últimos días, cuando el debate sobre los cheques de estímulo amenazó con obstaculizar la anulación del proyecto de ley de defensa, McConnell trató de poner en cortocircuito el debate vinculando cualquier aumento de los cheques a la derogación de la Sección 230 y a una comisión para examinar las elecciones de 2020. Ni esa medida ni el proyecto de ley original aprobado por la Cámara fue llevado a votación en el Senado. La combinación, radiactiva para los demócratas, dividió rápidamente cualquier apoyo que existiera para la propuesta de los 2.000 dólares de cheques a lo largo de las líneas políticas.

La Ley de Autorización de la Defensa Nacional es ahora el primer proyecto de ley de este tipo en 60 años que se convierte en ley por un voto de anulación del Congreso, en lugar de la firma del presidente.

El proyecto de ley de defensa también establece nuevos mecanismos para contrarrestar a China y las ciber-amenazas. Crea una Iniciativa de Disuasión del Pacífico para reforzar los esfuerzos para contrarrestar a China en Asia, con énfasis en la contención de las fuerzas marítimas chinas. Esa iniciativa se basa en una medida que el Congreso estableció en 2015 para contrarrestar la agresión rusa.

La legislación también establece un nuevo puesto de director de seguridad cibernética para coordinar mejor esas actividades en todo el gobierno. Ese esfuerzo se produce después de una importante infracción de empresas privadas y organismos del gobierno de los Estados Unidos, incluidos los departamentos del Tesoro y del Estado, por parte de piratas informáticos rusos que trabajan para la SVR, el organismo de inteligencia exterior de Rusia.

Trump ha desestimado la legislación de defensa como un “regalo” a China, quejándose de que no hace lo suficiente para fomentar el desarrollo de las redes 5G de nueva generación en los Estados Unidos.

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