Al anunciar los principales asesores económicos en la Casa Blanca y el gabinete, el presidente electo ha hecho hincapié en las medidas para impulsar la energía limpia y reducir las emisiones

Los videos de la elección del presidente electo Joseph R. Biden Jr. para secretario del Tesoro, Janet L. Yellen, y el director del Consejo Económico Nacional, Brian Deese, comenzaron biográficamente. Pero rápidamente se centraron en un tema que podría distinguir al equipo económico central del Sr. Biden de sus predecesores: el cambio climático.

La Sra. Yellen prometió una agenda para promover “inversiones que crearán empleos y abordarán el tremendo desafío del cambio climático”. El Sr. Biden presentó al Sr. Deese llamándolo el primer director de la C.E.N. que es un “verdadero experto en política climática”.

Ambas fueron señales claras de que, incluso mientras el Sr. Biden enfrenta la tarea inmediata de acelerar la recuperación de la pandemia, ha colocado el desafío climático a largo plazo en el centro de las prioridades económicas de su administración.

Se espera que ese enfoque climático influya en los planes iniciales de la administración entrante para apoyar la recuperación económica. La Sra. Yellen, el Sr. Deese y Neera Tanden, la candidata para dirigir la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca, se están preparando para entrelazar los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y acelerar la producción de energía limpia en la legislación de estímulo económico que su equipo está elaborando. También se espera que desempeñe un papel importante en una iniciativa de infraestructura más amplia que podría ser una de las mejores esperanzas del Sr. Biden para un importante proyecto de ley bipartidista en su primer año en el cargo.

También se espera que el clima influya más ampliamente en su enfoque económico, y su equipo se prepara para utilizar los vastos poderes reguladores del gobierno para hacer avanzar un programa sobre el clima a través de reglamentos financieros que podrían acelerar aún más el despliegue de la energía eólica y solar, los automóviles eléctricos y otras iniciativas para reducir las emisiones, un enfoque que el equipo del Sr. Biden insiste en que creará puestos de trabajo.

Las personas cercanas al Sr. Biden, que se ha comprometido a adoptar un enfoque de “todo el gobierno” en relación con el cambio climático, dijeron que está poniendo a propósito lo que los científicos creen que es la mayor crisis inminente del mundo en el centro de los organismos más responsables de promover la seguridad económica del país.

“Históricamente hemos considerado el cambio climático como una cuestión ambiental”, dijo Christy Goldfuss, ex jefa del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca bajo el Presidente Barack Obama, donde trabajó con el Sr. Deese en el llamado equipo verde que ayudó a negociar el acuerdo multinacional de París sobre el clima. Lo que el Sr. Biden ha hecho, dijo ella, “es centrar la política climática en su equipo económico”.

La Sra. Goldfuss y otros expertos en política climática y económica dijeron que esperan que el equipo económico del Sr. Biden, dirigido por la Sra. Yellen, siga haciendo sonar la alarma sobre los crecientes costos de no reducir las emisiones.

Según una evaluación gubernamental de 2018, los desastres naturales y otros fenómenos meteorológicos extremos provocados por el calentamiento del planeta podrían costar a los Estados Unidos el 10,5% de su producto interno bruto para 2100. Sólo este año, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, se produjeron 16 desastres meteorológicos y climáticos de miles de millones de dólares en todo el país entre enero y septiembre. Esa cifra no tiene en cuenta los incendios forestales que se produjeron en todo el oeste, que causaron unos daños estimados en 10.000 millones de dólares.

“El cambio climático va a afectar a todos los sectores de nuestra economía, y la política sobre el cambio climático va a exigirnos que cambiemos la forma en que suministramos energía y combustible a todos los sectores de nuestra economía”, dijo Joseph E. Aldy, economista de la Universidad de Harvard que se desempeñó como asistente especial del Sr. Obama en materia de energía y medio ambiente.

Varias de las primeras elecciones económicas del Sr. Biden son voces de larga data a favor de la reducción de las emisiones como imperativo económico. En 1998, la Sra. Yellen, entonces jefa del Consejo de Asesores Económicos del Presidente Bill Clinton, pidió al Congreso que “considerara los costos de la inacción”, advirtiendo de “riesgos catastróficos” para los Estados Unidos que ascendían a miles de millones de dólares anuales debido a los inminentes fenómenos meteorológicos extremos.

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